Comme se passe la fête de la Saint-Nicolas aux Pays-Bas ?

En décembre, les enfants des Pays-Bas attendent avec impatience la venue de Saint-Nicolas. Cette tradition festive est célébrée chaque année dans tout le pays et s’inscrit comme l’une des principales festivités religieuses qui a lieu pendant la période de Noël.

La fête de la Saint-Nicolas aux Pays-Bas est une journée pleine de joie et de divertissement, où les familles se réunissent pour partager des cadeaux et célébrer l’arrivée du saint patron. Certaines régions célèbrent ce jour avec un défilé, des chants et des jeux, et même des feux d’artifice. Dans cet article, nous allons voir à quoi ressemble la fête de la Saint-Nicolas aux Pays-Bas.

Quand se déroule la fête ?

La fête de la Saint-Nicolas se déroule le 5 décembre, juste avant Noël. Il s’agit d’une fête populaire qui remonte au Moyen Âge et qui reste très importante pour les Néerlandais. La fête est généralement marquée par un grand défilé organisé dans les rues des villes et des villages. Le défilé commence toujours par des policiers et des pompiers, suivis par des chars avec des sculptures et des figures inspirées de légendes et contes hollandais, puis par le Saint Nicolas monté sur son âne.

Que font les Hollandais pour fêter la Saint-Nicolas ?

Pendant la fête de la Saint-Nicolas, les rues sont remplies de personnes vêtues de costumes colorés et chantant des chants folkloriques. Les parents donnent également des cadeaux à leurs enfants. Certains forment des «groups secrets» pour échanger des cadeaux ou offrir des surprises. Au cours de la journée, on peut trouver des stands de nourriture et des produits artisanaux dans lesquels les visiteurs peuvent faire leurs emplettes. Enfin, la journée se termine par un feu d’artifice sur le quai de la plupart des villes.

Comment les Néerlandais préparent-ils la fête ?

Les Néerlandais préparent la fête de la Saint-Nicolas plusieurs semaines à l’avance. Ils ornent leurs maisons et leurs boutiques de guirlandes et de lumières, et la plupart d’entre eux décorent leurs fenêtres avec des bougies et des figurines représentant Saint Nicolas et son âne. Le 4 décembre, la veille de la fête, les enfants reçoivent des cadeaux – généralement des friandises et des petits jouets – de Saint Nicolas.

Le 5 décembre, les enfants s’habillent généralement en robes et en costumes blancs afin de se rappeler que Saint Nicolas est un saint chrétien. Ils portent aussi des couronnes en papier et des petites lanternes pour symboliser leur espoir et leur foi. Les enfants se promènent dans les rues et chantent des chansons pour saluer l’arrivée de Saint Nicolas. Les adultes s’habillent également en costumes et participe à la fête.

Quel est le symbole de la fête ?

Le symbole le plus connu de la fête de la Saint-Nicolas aux Pays-Bas est le «paard van Sinterklaas» (cheval de Saint Nicolas). Il s’agit en fait d’un âne dont le pelage est parsemé de joyaux et de pièces d’or. L’âne accompagne souvent Saint Nicolas dans le défilé, et les enfants le reconnaissent facilement car il porte un sac plein de cadeaux. Les parents donnent alors des cadeaux aux enfants, qui sont généralement des bonbons, des fruits et des jouets.

La fête de la Saint-Nicolas aux Pays-Bas est l’un des moments les plus spéciaux de l’année pour les enfants et les adultes. Les rues sont animées et remplies de musique, de chants et de couleurs. Les enfants portent des costumes colorés et des lanternes qui illuminent leur chemin. La Saint-Nicolas est célébrée par de nombreuses décorations et par le défilé, et elle est marquée par la distribution de friandises et de cadeaux. Une fois la fête terminée, les habitants des Pays-Bas retournent à leurs activités quotidiennes, mais gardent toujours la magie de la Saint-Nicolas dans leurs cœurs.

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32 Comments

  • Madame Nounours

    4 décembre 2014

    Je connais bien la St Nicolas mais la version française (on la fête un peu dans ma famille maternelle) et effectivement il y a des similitudes avec la version néerlandaise. Par contre j’avoue que je ne connaissais pas le personnage de Zwart Piet. C’est intéressant de connaitre les us et coutumes des autres pays notamment pour cette fête. J’aime bien cette fête, d’ailleurs je fais traditionnellement le sapin le jour de la St Nicolas (encore une tradition de ma famille!). Merci pour cet article et bonne St Nicolas

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      merci ! Cette année, je fais la saint Nicolas avec mon amoureux… Et il faut encore que j’écrive mon poème en néerlandais… J’ai la journée, on y croit !

  • Floconnette

    4 décembre 2014

    Hello!
    Ah ça a l’air trop sympa tout ça!
    Je suis de l’Est haha je suis alsacienne. On fête la Saint Nicolas aussi mais pas avec autant de manifestations, c’est plutôt lorrain je crois ça.
    Nous on fait des petits cadeaux, et surtout, on mange des mannele! des petits pains au lait en forme de bonhomme. Je suis surexcitée à l’idée de les faire moi même vendredi soir, et de les cuire pile samedi le jour J pour les manger le BON jour! Et d’en faire goûter pour la première fois à mon fils adoré.
    Ici on a le père fouettard qui je crois accompagnait le St Nicolas à l’origine, et maintenant se déplace avec le Père Noël . Par contre il fait peur et ne ressemble pas à vos Zwart Piet du tout du tout.
    On a aussi l’histoire du St Nicolas qui a sauvé les enfants découpés par le boucher et mis dans le saloir (oui les histoires pour enfants sont charmantes!).

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      et tu nous ferais pas un petit article sur ces recettes ? (j’ai faim !)

      • Floconnette

        5 décembre 2014

        En fait j’y ai pensé en écrivant ce com! Pour les brioches je peux prendre quelques photos quand je les fais. Pour les bredele de Noël je vais sûrement en refaire vu que tout a été mangé déjà de ma fournée de la semaine dernière!

  • MlleMora

    4 décembre 2014

    Je ne connaissais pas les Zwart Piet non plus, c’est intéressant de découvrir la St Nicolas des Pays-Bas, pour moi St Nicolas c’était celui de Floconnette, qui a sauvé les enfants 🙂
    Mais du coup, ils font quand même Noël le 24-25 décembre en plus ou c’est uniquement 5-6 décembre ?
    Je crois qu’en Espagne, ils fêtent leur St Nicolas début janvier d’ailleurs.

    • Croco

      4 décembre 2014

      En Espagne, se sont les rois mages qui apportent les cadeaux aux enfants. Enfin, là-bas aussi, le père Noël a fait son apparition et un peu bousculé les traditions. Mais le 6 janvier, jour de l’Epiphanie, reste une grande fête. La veille, il y a souvent un défilé des rois mages sur leurs dromadaires, qui jettent des bonbons à tous les enfants, et un feu d’artifice. Le soir les enfants préparent des assiettes avec de la galette des rois et des coupes de champagne pour les mages, et des feuilles et des bols d’eau pour les dromadaires, et le lendemain, ils trouvent les assiettes vides et des cadeaux à la place.

      • MlleMora

        4 décembre 2014

        Merci pour les précisions Croco, je savais qu’il y avait un truc avec l’Epiphanie, ça doit être sympa aussi !

        • Croco

          4 décembre 2014

          Oui, c’est super, surtout pour les enfants. J’ai fêter 2 fois l’épiphanie à Madrid quand j’avais une dizaine d’années, j’en garde un souvenir merveilleux. Et maintenant que je suis près de la frontière, je crois que je vais essayer de d’aller en Espagne pour revoir ça, mais comme ce n’est pas férié en France, ce n’est pas forcément facile !

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      ils fêtent Noël mais sans cadeaux et sans père-Noël. C’est plus un moment pour se retrouver en famille (et aller à l’office si on est croyant).
      Après comme je dis dans l’article, la mondialisation étant ce qu’elle est, y a des familles où on a introduit le père Noël en plus de Saint-Nicolas ! (enfants gâtés !)

  • Mam Agrume

    4 décembre 2014

    Ici aussi au Limbourg Sinterklaas et ses Zwarte Piet sont partout dans toutes les vitrines !
    Et à l’ouverture de la saison de Carnaval (le 11 novembre, qui n’est pas férié mais où pas mal de gens prennent un congé ici !) on croise pas mal de Zwarte Piet.
    La première fois ça m’a choqué aussi ! Maintenant je m’y fais, mais j’ai toujours un peu de gêne à ce sujet… surtout que j’ai lu des témoignages par ex d’immigrés surinamiens qui l’avaient mal vécu à l’école ou des choses comme ça. Car même si le personnage est drôle, il reste quand même assez bête et moqueur… et c’est un serviteur, évidemment.

    La voisine a invité Bergamote à décorer le sapin pour Sinterklaas et lui a pris un petit cadeau ! Enfant pourrie gâtée va 😀

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      je connais plein de familles franco-néerlandaises (je donne des cours à leurs enfants francophones mais qui suivent une scolarité dans une école néerlandophone) qui du coup ont des enfants aussi pourris gâtés qui ont Sinterklaas et le père Noël ! 😉

  • Ornella

    4 décembre 2014

    Laurent Chambon un prof de français ( lui aussi ) installé au pays bas a écrit un bel article très détaillé sur la polémique qu’à suscité la remise en question des zwar piet ( ici http://www.slate.fr/tribune/79881/le-pen-racisme-pays-bas-Zwarte-Piet-Christiane-Taubira-minorites )
    C’est un peu notre banania à la française, mais j’ai lu que pas mal de municipalités avaient fait des efforts en changeant la perruque des zwar piet ( plus noires mais multicolores ), et leur avait enlevé ce si vilain rouge à lèvres rouge. Comme si le fond du problème était, non pas les bruits de jungles émis ou le fait que ce soit des blancs déguisés en noirs, mais la couleur de leur cheveux.
    En tout cas, ça n’entame pas mon bonheur de participer à la saint Nicolas quand je m’y rends.
    Petite apparté lol: trop fort la photo de Saint Nicolas avec les zwar piet sur un bateau appelé « bounty » ça pouvait pas tomber mieux.

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      Merci pour ce partage, article très intéressant.
      Je suis vachement surprise (choquée) de cette histoire de bruits de jungle, je n’en avais pas entendu parler… Je vais demander à l’amoureux son expérience et ses connaissances à ce sujet… Je n’ai pas voulu trop polémiqué dans l’article parce que je trouve difficile de juger une culture qui n’est pas la mienne (ma visions sera forcément ethnocentrée)… Mais en même temps, je trouve intéressant de voir que beaucoup de gens ici ne voient pas le problème de Zwart Piet parce que c’est quelque chose d’ancré dans leur culture…
      Mais mon mari dit « je pense que dans quelques années, il sera très difficile de dire qu’on a défendu Zwart Piet »

      • Ornella

        6 décembre 2014

        Oui c’est sur que notre jugement sera très biaisé mais finalement pas plus que celui de ceux qui ne voient pas où est le problème. Je trouve qu’il l’explique bien dans l’article en mettant en relief les différences de ressenti entre Robert Vuijsje et son épouse, et l’aveuglement souvent volontaire à la douleur de l’autre. Ça reste un sujet sensible quand j’en parle avec des amis néerlandais car c’est souvent un mélange de culpabilité ( qui n’a pas lieu d’être, ils n’ont pas créer cette tradition, par contre ils ont le pouvoir de faire évoluer les choses), ou un sentiment de destruction de ce qu’ils considèrent comme leur culture. Les deux réactions sont compréhensibles mais je suis d’accord sur le fait que ce sera dur à expliquer dans quelques années.

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      et je me demandais qui allait voir le nom du bateau 😉 (précisions, j’ai pas fait exprès, c’est ce que j’ai trouvé au niveau photos libres de droit mais ça m’a fait bien rire !)

      • Ornella

        6 décembre 2014

        Cette image tombe à point nommé!

  • Mme Irbis

    4 décembre 2014

    Ici aussi, je fête Saint Nicolas (merci Maman pour les racines alsaciennes !) que j’ai fait découvrir à mon époux.
    Quand on était petit, c’était un petit cadeau (souvent un livre) pour attendre Noël et un pain d’épice avec une image de St Nicolas dessus (et pas du Père Noël, impossible à trouver ailleurs que dans l’Est de la France).
    On laissait toujours de quoi manger boire pour lui et son âne. Quand le verre était vide c’était signe qu’il était passé !!!
    J’adore cette fête qui nous fait rentrer de plein pied dans la magie de Noël et de l’Avent !

    • Mme Irbis

      4 décembre 2014

      Par contre une question qui m’a toujours turlupinée : pourquoi les protestants fêtent ils un saint ? (à ma connaissance il n’y a pas de saint chez les protestants !)

      • Mam Agrume

        4 décembre 2014

        Je sais pas dans le Nord des Pays-Bas à quel point ils fêtent Sinterklaas mais au Limbourg ils sont catholiques donc bon !
        (Si c’est comme Carnaval, c’est une tradition du Sud ! Ça n’empêche pas la famille royale d’assister à la parade, bien qu’ils soient de confession protestante !)

      • Claire Gezillig

        5 décembre 2014

        La fête existait avant la réforme. Elle est apparue en Allemagne au Xème siècle et s’est répandue dans les pays alentour.
        Elle est restée après la réforme parce que je pense que les gens n’y voient pas une fête religieuse du tout (un peu comme la saint valentin, y a saint dans le nom mais ce n’est pas / plus une fête religieuse). Et d’ailleurs, on fête aussi (même si de moins en moins), la Saint Martin ici !
        (Donc ce n’est pas une tradition du sud comme le présume Mam’Argume, c’est juste une tradition très ancienne)

    • Claire Gezillig

      5 décembre 2014

      du coup, en Alsace, vous fêtez généralement les deux ?

  • Floconnette

    5 décembre 2014

    Oui en général pour la Saint Nicolas on fait un « petit » truc (enfin dans ma famille) avec petits cadeaux. Pas une grosse fête familiale. En fait c’es tsurtout une excuse pour bouffer (pardon manger).
    Et on fête aussi Noël aussi (pour bouffer). (ah non pour la joie de partager loool)

  • Jennifer

    5 décembre 2014

    En Belgique, on fête aussi saint-nicolas! C’est l’occasion de se goinfrer de speculoos et des bonbons avant Noël!
    Par contre de notre côté, il n’y a qu’un seul « père fouettard » qui puni les enfants pas sage! Cela ne m’a jamais choqué qu’il soit noir ou peint parce que j’ai l’ai toujours connu comme ça…
    Saint-Nicolas fait surtout sa tournée dans les écoles et il y a certaines villes qui mettent à disposition des salles où on peut le voir et avoir des cadeaux.
    Depuis que j’habite en France, je suis nostalgique de cette période fin novembre-début décembre avant saint-Nicolas!

    • Claire Gezillig

      6 décembre 2014

      Quand on voit quelque chose depuis toujours, on se pose moins facilement de questions dessus… Et y a aussi le poids de l’habitude et de la tradition, ce qui explique à quel point le débat est compliqué…

  • Marie France

    6 décembre 2014

    Chez nous, en Belgique, le 6 décembre est LE jour des enfants. Ils sont largement gâtés (plus qu’à Noël d’ailleurs). On voit Saint-Nicolas partout: dans les centres commerciaux, dans les rues des villages, à l’école, au club de sport, … Et le grand Saint est accompagné de Père Fouettard. Chez nous on dit qu’il est noir parce qu’il passe par la cheminée. Il fait parfois peur aux enfants, mais il faut avouer que Saint Nicolas impressionne aussi les petits 😉
    Le 5 décembre au soir, les enfants déposent près de la cheminée une carotte pour l’âne de St Nicolas et une bière ou un bol de lait pour St Nicolas.
    Le matin du 6 décembre, l’âne a croqué la carotte ;-), St Nicolas a bu et on découvre les cadeaux et les bons spéculoos, massepain, mandarines…
    C’est une belle fête la Saint Nicolas!

    • Miss Chat

      8 décembre 2014

      Marie France, tu dis qu’en Belgique, on pense qu’il est noir parce qu’il est passé par la cheminée. Pas tout à fait correct : ce n’est qu’une des versions avancées et celle-là est récente il me semble, pour essayer de justifier le fait qu’il soit noir. Il y a en plus de très nombreuses versions où le Père Fouettard n’est même pas là pour la distribution des cadeaux le 6 (il n’y a que Saint-Nicolas qui le fait !) et où il ne sert « qu’à » punir les enfants pas sages AVANT le jour J.
      Personnellement, je n’ai jamais été choquée non plus par la couleur de peau parce que pour moi, il n’y a aucune amalgame raciste à faire…

  • Choupichette

    8 décembre 2014

    Merci infiniment pour cet article ! J’adore découvrir les us et coutumes des autres pays, surtout à cette période de l’année.
    En plus j’ai été du côté de Delft mi-novembre pour visiter ma cousine (libanaise ayant fait ses études en France) et son mari hollandais. Un bon gros mélange de cultures donc !! Et je pense que leur bébé de 9mois fera parti des enfants très (trop?) gâtés car ils tiennent tous les deux à leur culture.
    Nous avons mangé des délicieux kruidnoten (en France on peut en trouver chez HEMA !) et nous avons aussi abordé la « polémique » sur les Zwart Piet : mon « beau-cousin » pense que c’est un peu limite mais que c’est la tradition… Après oui il y a l’excuse de dire qu’il sont noirs par ce qu’ils sont passé pas la cheminée mais en lisant les origines, on comprend bien que ce n’est pas ça 😉
    Parfois il faut simplement laisser les tradition faire leur chemin je pense

    • Claire Gezillig

      9 décembre 2014

      Je pense aussi que ça va évoluer petit à petit… 🙂
      Et nous aussi, notre enfant sera hyper gâté parce que je pense qu’avec les grand-parents, y aura bien sinterklaas et le père noël… (même si on n’est pas encore sûr de vouloir leur faire croire vraiment en ces figures… mais c’est une autre histoire !)

  • Jojo

    24 février 2015

    Moi je peux rajouter qu’au Luxembourg, les enfants sont hyper gâtés, parce que les deux fêtes sont fêtées (St Nicolas et Noël) et qu’ils reçoivent des cadeaux (ou de l’argent) donc deux fois en décembre ! Peut-être que toutes les familles ne le font pas, mais c’est ce que ma prof de luxembourgeois nous a raconté. Chez moi, une ville en Alsace, par contre, il n’a jamais été question de se faire des cadeaux. St Nicolas passe avec le Père Fouettard le 5 décembre : parfois dans les écoles, ou le soir dans les rues ou dans une salle du quartier. St Nicolas distribue des bonbons, des mandarines, des pains d’épices. Le père Fouettard, armé de son martinet, est là pour les enfants qui n’ont pas été sages (ils risquent de finir dans son sac !), il peut aussi leur donner des choses, mais ce ne seront pas des beaux petits cadeaux comme de la part de St Nicolas. Je n’ai aucun souvenir d’un Père Fouettard noir parce qu’il est noir de peau… peut-être sale, noir à cause du charbon ? Cette fête, c’est pour moi l’occasion de manger des Manalas (c’est ça le bon mot 😉 ), des Schnackalas, des mandarines, boire du chocolat chaud 🙂

  • Laetitia

    5 décembre 2020

    Merci pour ces partagés, à Verdun on fêtait aussi St Nicolas en se réglant de clémentines et de pain d’épices. Pas de cadeaux mais un grand défilé dans la ville où St Nicolas nous jetait des bonbons. Le père fouettard c’est à dire le boucher n’était pas maquillé en noir. Les enfants les moins chanceux étaient menacés par leurs parents du martinet que le père fouettard apporterait.

  • Laetitia

    5 décembre 2020

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